Zo kun je zien hoe een varken zich voelt

varken in een modderbad
Foto: Sabine Grootendorst/Varkens in Nood

Varkens hebben emoties, net als mensen. En ook varkens tonen hun gevoelens via hun gedrag. Jammer genoeg stopt daar de overeenkomst, je zult een varken niet zien huilen of lachen. Wetenschappelijk onderzoek laat zien hoe we de emoties van varkens kunnen herkennen, zonder het dier te vermenselijken. Zulk onderzoek helpt mensen om varkens beter te begrijpen.

Onderzoekers kijken naar het varken

Hoe gedraagt een vrolijk varken zich? Om daarachter te komen hoef je alleen maar goed te kijken. Onderzoekers bestuderen het gedrag van varkens in verschillende omgevingen. Zo kijken ze naar varkens in ruime hokken met stro, maar ook naar een varken dat alleen in een kaal hok staat. Op die manier is te zien of varkens bepaald gedrag alleen vertonen als ze zich goed of juist slecht voelen.

Kwispelende staart

Wat blijkt? Varkens maken veel gebruik van hun staart en oren bij het uiten van emoties. Zo houdt een blij varken zijn staart in een krul en staan de oren ontspannen naar voren gedraaid. Is een varken echt enthousiast, bij het vooruitzicht van een lekker hapje of tijdens het spelen, dan wordt er ook met de staart gekwispeld. Een varken dat zich níet goed voelt, is ook te herkennen aan zijn lichaamstaal. De staart hangt dan laag en de oren draaien naar achteren.

Deze kennis maakt het extra treurig dat de meeste varkens in Nederland geen staart hebben. Die wordt er bij biggen al kort na geboorte afgebrand. Een pijnlijke ingreep met grote gevolgen: de lichaamstaal van het varken wordt ernstig beperkt. Toch laat een varken nog veel emoties zien met zijn staart, zelfs met een stompje.

een enthousiast varken
Als een varken enthousiast is, kwispelt het met zijn staart. Foto: Sabine Grootendorst/Varkens in Nood

Gillen van ellende

Ook varkensgeluiden zeggen veel over hoe ze zich voelen. Maakt een varken hoge geluiden zoals piepen of gillen? Dan is er iets aan de hand. Eenzaamheid of angst voor de varkenshouder worden op deze manier luid verkondigd. Een vrolijk varken maakt juist typische blaffende geluiden, net zoals een hond.

Gedrag geeft varkens een stem

Varkens kunnen niet vertellen hoe ze zich voelen, maar ze laten het wel duidelijk zien. Dat mogen we niet negeren.

Meer weten over het natuurlijk gedrag van varkens en hoe ze daarin beperkt worden door de vee-industrie? Schrijf je in voor de nieuwsbrief.

Deel dit artikel

Oh nee, een pop-up!

Geloof ons, wij houden er ook niet van.
Maar als zelfstandige stichting zijn we volledig afhankelijk van particuliere donaties.

Dertien miljoen varkens in de intensieve veehouderij hebben jouw hulp nodig.

Ja, ik help de varkens

Nee, bedankt (ik ben al donateur)